C’était il y a 40 ans

En 1980/1981, le FC Sochaux-Montbéliard atteignait les demi-finales de la Coupe UEFA au terme d'un parcours exceptionnel qui voyait notamment les hommes de René Hauss et Jean Fauvergue éliminer le tenant du titre.

Une demi-finale inattendue

Il convient de replacer ce résultat européen du FCSM dans son contexte. Le club fait alors partie du paysage du football français, mais sa demi-finale de Coupe UEFA est tout sauf attendue pour plusieurs raisons. Parce que l'effectif sochalien, si ce n'est Patrick Revelli, ne recèle pas de joueurs ayant l'expérience des joutes continentales. Aussi car le football tricolore est alors très peu habitué à des épopées européennes dépassant l'automne. Enfin parce qu'à l'aube de débuter en Coupe UEFA version 1980/1981, le FC Sochaux-Montbéliard ne peut guère s'appuyer sur une riche histoire européenne. Deux fois, le club s'est qualifié pour une compétition continentale… pour deux désillusions.

Deux éliminations comme seule expérience

En 1972, les amateurs danois du FREM Copenhague paraissent faciles à effacer. La double gifle (3-1 à Bonal et 2-1 à Copenhague) entraîne la mise à l'écart de plusieurs joueurs et, à moyen terme, un changement à la direction de la tête du club. Quatre ans plus tard, le Hibernian FC d'Édimbourg élimine à leur tour les Francs-Comtois dès le premier tour. Le FCSM a fait illusion à l'aller (court revers 1-0 en Écosse) avant de se montrer impuissant à domicile (0-0). Ce passage express en coupe d'Europe a pour conséquence le départ de Paul Barret de la tête de l'équipe quelques semaines plus tard.

Un voyage dans le temps

Vous trouverez sur les pages dédiées à cette épopée des textes, photos et vidéos d'il y a 40 ans. Ceux qui l'ont vécu de près ou de loin pourront se la remémorer cette campagne européenne jalonnée de moments d'émotion et d'exploits. Les autres découvriront les exploits de Genghini, Revelli, Rust, Djaadaoui et consort. Bon retour dans le temps !

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